Montag, Oktober 13, 2008

David Hempleman-Adams und Jonathan Mason sind die Gewinner des Gordon Bennett Rennens

Wir gratulieren den Engländern zu Ihrem Sieg beim Gordon Bennett Rennen und sind auf das Rennen von der Insel im Jahr 2010 gespannt.
Auch Gerald Stürzlinger und Helmut Meierhofer sowie Barbara Fricke und Peter Cuneo auf den Plätzen zwei und drei beglückwünschen wir zu einem Podiumsplatz.
Anbei einige Impressionen von der Siegerehrung:

Eine After-Ceremony-Party auf dem Zimmer des Teams Krafczyk bildete dann noch einen schönen Abschluß der Renn-Woche in den USA.

Sonntag, Oktober 12, 2008

Vielen Dank / Bilder aus dem Korb Teil 2

Vielen Dank Euch allen, die uns durch Blogeinträge unterstützt habt. Wir
haben diese auf unserem Handy in der Luft empfangen uns darüber sehr
gefreut. Es war einfach schön zu sehen, wie Viele uns bei diesem Abenteuer
folgen und unterstützen. Das hat natürlich den Spaß, den wir sowieso hatten,
nochmal gesteigert. An dieser Stelle möchte ich auch dem ganzen Team Danke
sagen: Petra und Pavla, die und durch 5 Bundesstaaten verfolgt haben und
keine halbe Stunde nach unserer Landung in unserer Nähe waren, Dominik unser
Zauberer der Winde, der uns immer mit den aktuellsten Winden und Wetter
versorgt hat und den Blog gepflegt hat, was uns von der Luft aus nicht
möglich war, Patricia, Annelise, Jürgen, Jan, Marc und Paul, die beim
Aufrüsten eine große Hilfe waren.
Schade, daß es nicht geklappt hat, wie wir es uns vorgestellt haben. Die
Gründe werden wir dann in Deutschland zusammen mit dem Hersteller

Bildr aus dem Korb Teil I

Samstag, Oktober 11, 2008

Notes from the chase

Here I am again, the novice crew member, with a few notes from our journey to Warrensburg, MO where Tomas and Volker landed.

We can’t really call the first day and half a chase. After the Finn Pearl launched, we packed up and returned to the hotel for a good night sleep while the guys hovered around ABQ. On Tuesday, after leisurely breakfast, we went to the post office to get our balloon mail stamped, hung the sandbags out to dry, collected a few additional items for the road and then proceeded with a mighty important task – we went shopping to the Cottonwood mall. It was a productive and fun afternoon; we even considered going to the cinema. Petra, my experienced chasing partner, advised I shouldn’t get used to such a start, but neither one of us complained. Later in the evening, we spoke to Tomas and Dominik and knew that we’d have to get on the road heading east the next morning.

Wednesday was another warm gorgeous day. As we were leaving, the blue sky was stamped with several hot-air balloons that flew by the hotel from the Fiesta field.

We got on the I-40 West and drove and drove and drove for about 8 hours to Oklahoma City, crossing the Texas state border first. The ride was uneventful and easy, the landscape flat and much the same as we drove on, but we enjoyed it and found small pleasures in noting the road signs, local city advertisements and other curiosities. There was a pretty sunset too. Here are some pictures which, as usual, are worth 10,000 words:

From Oklahoma City, we took the I-35 north to Wichita, Kansas and then on to Kansas City. Tomas and Volker were still in the lead by a significant distance and planned to fly through the night and the next day. I took a nap while Petra was driving. I woke up shortly after midnight when Dominik called to let us know that the guys were experiencing difficulties. The balloon was leaking gas, and it became obvious that landing would have to take place at daybreak. We were within about 100 miles from their current position, so we were confident we’d catch up with them soon and stay with them till morning. Then around 2:30 AM local time, the command center called – the leak got worse, and Tomas and Volker were getting ready to land near the town of Warrensburg, Missouri, right off highway 50. We were close, within 15 miles from them, but the phone signal was cutting out and we couldn’t get the latest coordinates. Landing at night is obviously very dangerous, but there was no time to worry too much; we were trying to get as close as possible to the presumed landing site. We had followed a smaller road and needed to get back to Hwy 50. The next phone call 10 minutes later came from Tomas’ cell phone – they landed safely! You could hear a thump in the car as a huge stone fell from my chest. Petra and I were relieved, but still trying to locate the basket’s position. Finally, we got Tomas on the radio and were able to drive up a small road to a farm where we met up with him. Exhausted, disappointed, but, more importantly, alive and well, relieved that the landing was safe. He had been walking for half an hour around the dark fields and small ponds surrounded by barbwire fences trying to find a road to the farm. They had landed in the middle of a field full of crops, and it was clear that we couldn’t retrieve the basket then. Volker agreed to stay with the basket; the three of us took shelter in the chase truck.

We slept for some 3.5 hours, then went to look for the farmer in whose crops the guys landed. Gary B. was a tall, sturdy man in his sixties. He and his associates were in the middle of harvesting their corn with little time to spare for wayfaring strangers, but after Tomas explained our situation, Gary was not unfriendly. Curiosity probably played its role, because how often does a balloon land in your soybean crops, right? He drove his pick-up truck down to where Tomas expected to find the basket and we followed them. A beautiful Midwestern day was breaking over fields and straw bales; the air was misty and soft with first sun rays. Fortunately, the landing site was not terribly far and there was relatively easy access. For a tractor with a forklift attached, that is. And fortunately again, Gary owned one. Reunited with Volker, we started packing up the instruments and other things from the basket. Half hour later, Gary returned with his “little tractor”, as he called it. The wheels of the John Deer classic were taller than Petra, so we had hard time imagining how his “big tractor” might look like. Gary easily picked up both the basket and the provisionally packed envelope and transported them toward the truck. Only two clear lines of soybean plants squashed to the ground leading into the field indicated the landing site then. We thanked Gary, paid a fair price for the 5 bushels of beans he expected to have lost to the landing and balloon retrieval, and said good bye, so he could get back to his harvest routine, even though we could tell that he would rather join us for lunch and chatted some more. We took our time loading the truck and then left to eat at Players, a local restaurant well recommended by Gary. We finished our balloon mail there and later posted it at a local post office. It was mid-afternoon when we took off for the ride back to ABQ.

Donnerstag, Oktober 09, 2008

News Thursday, Oct. 9th, 07:30 UTC

Balloon OH-ENI has landed in the night!
Tomas und Volker are safe on the ground near Warrensburg,
about 40 miles ESE Kansas City.
The team is on site and after a sleep until sunrise they
will pack the balloon.

After 2 days aloft without any surprizing use of ballast
Tomas and Volker needed within the first half of their
third night about 8 bags to keep it flying.
At this stage it is not clear what has caused this fact.

They did a great job and have left all of their competitors
far behind speeding above the country. Only the balloon has
stopped further distance.

The team is very disappointed, but, nothing is lost until
now! We will stay tune and give further informations as soon
as possible. Keep your fingers crossed and hope that their
distance to Albuquerque is just enough to


About 52 h 52 Min., 1.210 km / 752 miles from ABQ.

Info von Donnerstag, 09. Okt., 07:30 Uhr UTC

Ballon in der Nacht gelandet!
Tomas und Volker sind sicher auf einem großen Feld bei
Warrensburg, ca. 60 km ESE von Kansas City gelandet.
Die Crew ist vor Ort und nach einer gemeinsamen Pause werden
sie nach dem Sonnenaufgang den Ballon verladen.

Nach 2 Tagen ohne nennenswerten Ballastverbrauch mussten
Tomas und Volker in der erste Hälfte der 3. Nacht etwa
8 Sack Sand abgeben, um den Ballon in der Luft zu halten.
Eine sichere Aussage, warum der Ballon zu diesem Zeitpunkt
so viel Ballast verbraucht hat, steht aus.

Sie haben eine grandiose Leistung erbracht und sind bis zur
Landung allen anderen Teams mit Tempo davon gefahren.
Das Team ist sehr entäuscht, aber noch ist nichts verloren.
Wir bleiben aktuell "am Ball" und informieren über den Stand
der folgenden Wettbewerber. Wir drücken die Daumen, dass der
Vorsprung ausreicht und der Sieg nach Stuttgart geht.

Fahrzeit: ca. 52 Std. 52 Minuten, ca. 1.210 km ab Start.
Vorsprung zum Zeitpunkt der Landung: ca. 400 km.

Weitere Nachrichten folgen.

Info von Donnerstag, 09. Okt., 06.00 Uhr UTC
Aktuelle Position ca.40 km SE Kansas City, nahe Pleasent Hill,
ca. 1.164 km ab Albuquerque.
PeOb und Pavla sind mit ihrem Sprinter südlich Kansas City auf
dem Highway unterwegs und können bald per Funkgerät direkt mit
der Besatzung sprechen. Stimmung gut, mal sehen was wird.
Weitere Nachrichten folgen.
Info von Donnerstag, 09. Okt., 01.00 Uhr UTC
Aktuelle Position ca. 130 km WSW Kansas City. Nach 46 Stunden
haben sie ab Albuquerque die 1000 km-Marke geknackt!
Tomas und Volker sind nach guter Stimmung und vertragen einen
weiteren Tag in der Luft. Aber, abgerechnet wird zum Schluss!
Die anderen Wettbewerber sind nie zu unterschätzen und haben
alle ein Ziel: Die größte Strecke und damit die Ehre, 2010 das
Rennen im Heimatland auszurichten.
Je nach Ballastverbrauch zur Nachtabkühlung und Verbrauch in
der Nacht ist zu entscheiden, wie lange gefahren werden kann.

Nächste Konferenz mit Dominik um:
06:00 Uhr UTC = local 08:00 Uhr Deutschland / 00:00 Uhr ABQ.
Weitere Nachrichten folgen.

Sunset über Kansas !

Mittwoch, Oktober 08, 2008

Mittwoch ca. 18:00 Uhr UTC
Nun haben Tomas und Volker in knapp 40 Std. schon
859 km ab Albuquerque zurückgelegt! Der Vorsprung
zum Team Krafczyk/Anzeneder sowie Hempleman-Adams/
Mason beträgt aktuell etwa 170 km. Kein Grund, sich
Tomas hat gerade berichtet, dass Volker kleinere
Reparaturen an der Elektronik erfolgreich erledigt
hat. Die Ballastreserve sieht gut aus, mehr wird
hier nicht verraten. Die nächsten Stunden bringen
eine Rechtsdrehung bei nachlassender Geschwindigkeit.

Nächste Konferenz mit Dominik um:
00:00 Uhr UTC = local 02:00 Uhr Deutschland / 18:00 Uhr ABQ.
Weitere Nachrichten folgen.

PS Das Team freut sich über jeden Kommentar & Grüße im Blog.

Mittwoch ca. 16:00 Uhr UTC
Positionen der führenden Teams

Tomas und Volker sprinten voraus!
Noch immer läuft es prächtig mit etwa 60 km/h!

Entfernung zum Startplatz in km und Meilen,
aktuelle Richtung und Geschwindigkeit:

Tomas Hora, Volker Loeschhorn
803 km 499 mi 37:27 Flying 57° True 61 km/hr

Peter Krafczyk, Tobias Anzeneder
653 km 406 mi 37:49 Flying 68° True 27 km/hr

David Hempleman-Adams, Jonathan Mason
641 km 398 mi 37:53 Flying 44° True 23 km/hr

Gerald Stuerzlinger, Helmut Meierhofer
560 km 348 mi 37:16 Flying 151° True 20 km/hr

Wilhelm Eimers, Ulrich Seel
357 km 222 mi 37:34 Flying 96° True 9 km/hr

Info von Mittwoch, 08. Okt., 15:45 Uhr UTC
Das Verfolgerteam Petra (besser bekannt als PeOb) und Pavla
sind gut erholt und starten nun die Verfolgung im nagelneuen
Mercedes Benz Sprinter. Gut dass dieses Fahrzeug zur Verfügung
steht, mit allen erdenklichen Komfort und Sicherheit für die
hoffentlich noch sehr weite Fahrtstrecke bis zum Landeplatz.
Mehr über die neuen Mercedes Sprinter finden Sie hier:
Info von Mittwoch, 08. Okt., ca. 13.30 Uhr UTC
Tomas und Volker als erstes Team in Kansas!
Kein Sprung ins kalte Wasser, die Grenze zwischen Oklahoma
und Kansas wurde zwischen Buffalo und Coldwater überfahren.
Tempo und Richtung weiterhin sehr positiv. Derzeit "gewinnen"
sie wertvolle Kilometer. Hoffen wir, dass es so weiter läuft.
Info von Mittwoch, 08. Okt., 12:15 Uhr UTC

Tomas Hora und Volker Löschhorn führen das Feld an !

Duch sehr sensibles Ballonfahren in geringeren Höhen haben
Tomas und Volker schnelle Schichten gefunden, zeitweilig
mit etwa 60 km/h, Richtung Nordost.
Nach etwa 33 Stunden in der Luft haben sie etwa 610 km
ab Albuquerque zurückgelegt.
Nach dem Sonnenaufgang werden sie, um der Thermik zu ent-
gehen, höher fahren müssen. Das führt nach den Modellen zu
einer geringeren Geschwindigkeit. Sollte der Ballast aus-
reichen, kann ein dritter Tag in der Luft versucht werden.

Hier die Karte mit aktuellen Positionen der Ballone:
Hier die tabellarische Übersicht, Status:

Nächste Konferenz mit Dominik um:
18:00 Uhr UTC = local 20:00 Uhr Deutschland / 12:00 Uhr ABQ.
Weitere Nachrichten folgen.

Mittwoch ca. 08:45 Uhr UTC
Positionen der führenden Teams

Entfernung zum Startplatz in km und Meilen,
aktuelle Richtung und Geschwindigkeit:

Gerald Stuerzlinger, Helmut Meierhofer
468 km 291 mi 30:01 Flying 109° True 13 km/hr

Peter Krafczyk, Tobias Anzeneder
426 km 265 mi 30:34 Flying 75° True 37 km/hr

Tomas Hora, Volker Loeschhorn
423 km 263 mi 30:12 Flying 60° True 57 km/hr

David Hempleman-Adams, Jonathan Mason
391 km 243 mi 30:38 Flying 69° True 50 km/hr

Wilhelm Eimers, Ulrich Seel
254 km 158 mi 30:19 Flying 164° True 12 km/hr

Info von Mittwoch, 08. Okt., 06:35 Uhr UTC
Aktuell befinden sich die derzeit führenden Ballone an der
Grenze zwischen New Mexico und Oklahoma. Team Krafczyk, Hora
und Stürzlinger sind schon in Oklahoma, Hempleman-Adams ist
kurz vor der Grenze. Mit etwa 140 - 200 km Abstand folgen die
Teams Cayton und Eimers.
Aktuell ist es kurz nach Mitternacht (Ortszeit) und Tomas
berichtet von einer "bockigen" Fahrt, es geht mit 4 m / sec
rauf und runter.
Die langsamen Winde werden den Piloten Geduld abverlangen.
Die nächsten Stunden, vielleicht auch der ganze Tag, ist wenig
Wind vorhergesagt, sodass die Ballone Mühe haben, die "Ecke"
von Texas nördlich von Amarillo zu verlassen.

Hoffen wir darauf, dass Tomas und Volker nur wenig Ballast ver-
brauchen, damit eine weitere Nacht und der anschließende
Donnerstag weiter gefahren werden kann.

Nächste Konferenz mit Dominik um:
12:00 Uhr UTC = local 14:00 Uhr Deutschland / 06:00 Uhr ABQ.
Weitere Nachrichten folgen.

Info von Mittwoch, 08. Okt., 00:35 Uhr UTC
Tomas und Volker haben erfolgreich das Sperrgebiet von Los
Alamos und die hohen Berge von Santa Fe umfahren, die
Route entsprach genau den Berechnungen.
Es war sehr (!) spannend bis der Ballon endlich den rechtsdreh
und die Geschwindigkeitsreduzierung bekam.
Nun gehen sie in New Mexico in die zweite Nacht und werden
durch die natürliche Abkühlung etwas an Höhe verlieren.
Der Ballast wird bis Mittwochabend ausreichen, erst dann
nimmt der Wind etwas zu. Demnach werden die Teams, welche
einen dritten oder vielleicht vierten Tag Fahren können,
Chancen haben das Rennen zu gewinnen.

Nächste Konferenz mit Dominik um:
06:00 Uhr UTC = local 08:00 Uhr Deutschland / 00:00 Uhr ABQ.
Weitere Nachrichten folgen.

Dienstag, Oktober 07, 2008

Shortly before take-off - well, with a bit of a delay

Balloons are being filled and are shortly before launching. Follow our track
on the internet.

This entry was supposed to be uploaded last night, but Pavla experienced, ehmm, internet connection problems, so it comes only now.